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说了这么多年“祖宗”,你知道什么是“祖”,什么是“宗”吗?

中国人都知道,无论你姓甚名谁,祖宗就是你家族的祖先。逢年过节,尤其是春节和清明,我们多少都要搞个很有仪式感的祭祖活动。      这可能是大多数人对祖宗的认识。      而大家经常把“祖宗”俩字挂嘴上说,可能有99%的人不知道到底什么是祖宗。


今天我们一起来认识一下。      细心的宗亲会发现,历史上历朝历代总有些皇帝的称号带着“祖”或者“宗”,显得非常霸气。


比如,唐太祖和唐太宗,宋太祖和宋太宗。这就说到重点了,就像姓氏的“姓”与“氏”不同一样,“祖”和“宗”是有区别的。


通常情况下,一个家族里开基立业的第一位祖先,被称为祖,紧接着第二位祖先,就是宗。高祖、太宗这些称呼,都是给皇帝起的庙号。通常,凡是一个朝代的开国皇帝,都被后世称为“祖”,第二位皇帝就是宗。(也有任性的朝代,把祖和宗随便用,比如明代就有朱棣后来又被改为“成祖”了,清代则有三位“祖”,上面列出来的也并非每个朝代第二个皇帝都是宗)


在过去,由于战乱等原因,许多家族的先人被破离开家乡,另外找个地方安家立业。这位开辟新家的先人,我们就称之为“始迁祖”,或者始祖。      在家族祠堂里,牌位上的列祖列宗,代表的就是家族的历代祖先。